Hubert Reeves

Hubert Reeves est probablement le plus célèbre homme de science contemporain en france. Astrophysicien, spécialiste de l'énergie nucléaire, il est aujourd'hui le porte parole de la vulgarisation scientifique auprès du grand public. D'abord initiateur de la Nuit des Etoiles, il multiplie aujourd'hui les conférences et use des médias pour faire prendre conscience à la population des dangers qui guette note planète au niveau écologique. Conscient du fragile équilibre de notre chaîne alimentaire et des conditions climatiques qui nous assurent protection et sécurité sur notre planète, Hubert Reeves mène aujourd'hui un combat pour la préservation de notre environnement. Après Théodore Monod, Hubert Reeves est aujourd'hui Président de la Ligue ROC.

 




Scolarité

Hubert Reeves, le plus célèbre astrophysicien canadien, est né le 13 Juillet 1932, à Montréal, Québec. Très jeune déjà, il est attiré par les sciences, et sa famille lui transmet rapidement la fibre artistique et musicale. Ce beau mélange explique aisément les talents de conteur et de poète qui valent aujourd'hui la renommée d'Hubert Reeves. Tout au long de sa vie, il s'attachera à chercher un compromis entre science et art afin d'interpréter, d'expliquer et de partager sa vision de l'univers dans lequel nous vivons tous.

Le jeune Reeves effectue ses études classiques chez les Jésuites, au collège Jean de Brébeuf, puis obtient en 1953 son baccalauréat ès sciences physiques à l'Université de Montréal. Il s'inscrit alors au Eaton Laboratory de l'Université McGill où il présente son mémoire de maîtrise de physique atomique sous la direction de J.D Jackson : Formation of Positronium in Hydrogen and Helium en 1955. Il poursuit en astrophysique nucléaire au Physics Department de l'Université Cornell (Ithaca, Etat de New York) où il soutient sa thèse de doctorat sous la direction de E.E Salpeter : Thermonuclear Reaction Involving Medium Light Nuclei en 1960.

Vulgarisateur scientifique

Malgré l'étendue de ses domaines de compétences, Hubert Reeves est surtout célèbre pour autre chose. En effet, il considère « que la communication du savoir est au moins aussi importante que l'avancement des connaissances : il est malsain et parfois dangereux de cultiver le secret mandarinal autour de la science. ». Ainsi, vous l'aurez désormais compris même si vous le saviez déjà, Hubert Reeves est connu dans le monde entier pour être un ambassadeur de la science auprès du public, souvent profane mais désireux d'apprendre et de comprendre ce qui leur semble la plupart du temps inaccessible. Hubert Reeves consacre donc le tiers de son temps à la vulgarisation, on peut dire qu'il consacre sa vie à révéler l'histoire de l'Univers et à partager ses connaissances au plus grand nombre d'entre nous. Il considère, à juste titre, que ce partage est l'une des principales responsabilités du scientifique, car les implications des découvertes scientifiques « vont au-delà de la science, changer notre vision du monde ». Selon Hubert Reeves, « la science remet en question la manière de penser au sujet de la signification de la vie, car non seulement elle nous explique comment le monde est fait, mais procure les éléments indispensables au dossier qui nous aidera à prendre des décisions d'ordre moral tout en enrichissant le contexte. ».

Comme Albert Einstein, qui était animé d'un sens passionné de justice et de responsabilité sociale, Hubert Reeves se soucie beaucoup du futur de l'humanité et de la santé de la planète. « Nous sommes tous les enfants du cosmos, fils et filles des étoiles qui ont engendré les atomes de nos corps, car l'existence même du cerveau humain, comme produit de l'évolution cosmique, est liée à des développements qui s'étirent sur quinze milliards d'années ». Pour Hubert Reeves, c'est autant une raison de responsabilisation profonde qu'une cause d'un émerveillement sans limite...

Hubert Reeves a œuvré sur 16 ouvrages de vulgarisation destinés au grand public depuis la fin des années '70 :

  • Soleil - 1977
  • Patience dans l'azur - 1981
  • Poussières d'étoiles – 1984
  • L'heure de s'enivrer – 1986
  • Malicorne – 1990
  • Comme un cri du cœur – 1992
  • Compagnons de voyage – 1992 (avec Jelica Obrenovich)
  • Dernières nouvelles du cosmos – 1994
  • L'espace prend la forme de mon regard – 1995
  • La première seconde – 1995
  • La plus belle histoire du monde – 1995
  • Intimes convictions – 1996
  • Oiseaux, merveilleux oiseaux – 1998
  • Sommes-nous seuls dans l'Univers ? – 2000
  • Les artisans du huitième jour – 2000
  • Mal de Terre – 2003 (avec Frederic Lenoir)
  • Chroniques du ciel et de la vie – 2005
  • Chroniques des atomes et des galaxies – 2007
  • Je n'aurai pas le temps – 2008

 Vidéo